Genetika | Pengertian, Sejarah, Dampak

Pengertian Genetika

Genetika adalah studi tentang genetika dan pewarisan pada organisme hidup. Cabang ilmu pengetahuan ini memiliki sejarah yang mengesankan, memanjang sejak abad ke-19 ketika para ilmuwan mulai mempelajari bagaimana organisme mewarisi sifat-sifat dari orang tua mereka, hingga hari ini di mana kita dapat membaca “kode sumber” makhluk hidup huruf demi huruf.

Genetika dimulai dengan rasa ingin tahu tentang mengapa segala sesuatunya sama – mengapa anak-anak terlihat seperti satu orangtua lebih dari yang lain? Mengapa beberapa spesies sangat mirip satu sama lain?

Ini telah berkembang menjadi buku jawaban yang hampir universal untuk biologi. Dengan membaca “kode sumber” atau “cetak biru” dari suatu organisme, para ilmuwan saat ini sering dapat menentukan dengan tepat dari mana organisme itu berasal, bagaimana ia berubah dari waktu ke waktu, penyakit apa yang mungkin berkembang, dan bagaimana proses kehidupannya mirip atau berbeda dari yang ada. Ditemukan pada makhluk lain.

Sejarah Genetika

Pada abad kesembilan belas, anak-anak diketahui menyerupai orang tua mereka – tetapi tidak ada yang diketahui mengapa hal ini terjadi. Mengapa “beberapa anak” mengambil satu orang tua, tetapi tidak yang lain.

Mengapa tumbuhan dan hewan dapat memiliki keturunan yang tidak terlihat pada induknya? Mengapa beberapa spesies sangat mirip satu sama lain?

Pada abad kesembilan belas, Gregor Mendel mulai secara sistematis memeriksa warisan dengan memelihara tanaman kacang polong. Dia melacak beberapa ciri tanaman kacang di beberapa generasi, di mana ia mencatat jenis orang tua yang memiliki varietas keturunan.

Dia berhasil merancang matematika di luar gen dominan dan resesif – bukti empiris pertama bahwa sifat-sifat benar-benar ditularkan dengan cara yang terukur dari ayah ke anak.

Gambar di bawah ini menunjukkan kotak kacang Punnett dari tanaman di Mendel. Kotak Punnett dikembangkan oleh ahli genetika Inggris Reginald Punnett untuk secara visual menunjukkan bagaimana sifat dominan dan resesif ditransfer ke keturunannya. Matematika dari Punnett Square sesuai dengan temuan Mendel dalam studi praktisnya tentang tanaman kacang.

Sekitar waktu yang sama, Charles Darwin menulis “The Origin of Species”, setelah mempelajari perubahan fitur jika pulau itu bergoyang pada masa kekeringan dan banyak lagi.

Darwin menyimpulkan bahwa burung-burung yang merupakan sifat yang paling cocok untuk bertahan hidup kemungkinan besar akan meneruskan sifat-sifat itu, yang mengakibatkan perubahan karakteristik total populasi dari waktu ke waktu.

Karyanya, ketika dikombinasikan dengan Mendel, dimulai dengan saran bahwa semua spesies di Bumi mungkin terkait satu sama lain, dan mungkin secara bertahap melayang dengan mewarisi sifat-sifat yang berbeda melalui seleksi alam.

Dari sana, bidang genetika berkembang perlahan. Pada awal abad kedua puluh, para ilmuwan yang menggunakan mikroskop optik cukup kuat untuk melihat inti sel yang diduga kromosom sebagai pusat informasi genetik.

Mereka mampu mengaitkan genetika kromosom dengan pewarisan genetik, membuktikan bahwa “instruksi” untuk sifat-sifat yang diwariskan dilakukan pada kromosom di dalam inti sel eukariotik.

Terobosan besar berikutnya dalam genetika dimulai pada akhir abad kedua puluh, ketika teknik membaca “kode sumber” genom menjadi tersedia. Sejak itu, teknologi menjadi lebih cepat, lebih terjangkau, dan lebih akurat – memungkinkan para ilmuwan untuk mengatur dan membandingkan genom lengkap dari banyak organisme.

Dampak Genetika

Kemampuan membaca “simbol sumber kehidupan” telah merevolusi cara kita berpikir dan mengklasifikasikan makhluk hidup.

Sebelum munculnya urutan genetik, para ilmuwan telah memperkirakan hubungan organisme satu sama lain dengan mempelajari sifat fisik mereka. Objek dengan sifat yang serupa sering diasumsikan berhubungan satu sama lain – walaupun banyak contoh diketahui untuk menyatukan evolusi, karena dua organisme yang tidak terkait berevolusi secara terpisah.

Dengan munculnya urutan gen dan genetika molekuler – tanda kemampuan untuk membaca molekul DNA pada tingkat molekuler – menjadi mungkin untuk melacak turunan garis keturunan secara langsung. Para ilmuwan sekarang dapat membaca kode sumber sel, menentukan kapan dan berapa lama genom telah berubah.

Akibatnya, telah diketahui bahwa banyak mata pelajaran yang diajarkan di sekolah hampir sepuluh tahun yang lalu tidak lengkap. Sekarang diketahui bahwa barang antik dan bakteri – yang dikategorikan dalam kerajaan yang sama – sangat berbeda satu sama lain.

Sekarang diketahui bahwa jamur lebih erat kaitannya dengan binatang daripada tanaman. Banyak penemuan aneh dan luar biasa lainnya muncul dari revolusi genom – masing-masing dari kita melangkah lebih dekat untuk memahami apa yang membuat kita menjadi siapa kita, dan bagaimana kita saling berhubungan.

Sequencing gen juga telah merevolusi cara kita berpikir tentang mendiagnosis dan mengobati penyakit. Dalam banyak kasus, sekarang mungkin untuk mengetahui seberapa besar kemungkinan seseorang memiliki penyakit tertentu berdasarkan genomnya.

Para ilmuwan berharap ini akan mengarah pada revolusi besar dalam bidang kedokteran di abad-abad mendatang – karena obat hidup sesuai dengan genetika, mungkin suatu hari mungkin untuk menentukan obat mana yang paling cocok untuk penyakit, atau perubahan gaya hidup apa yang akan membuat seseorang bertahan. Dalam kesehatan yang baik, cukup dengan membaca DNA mereka.

Ini juga mengarah pada tantangan etika dan ekonomi baru.

Beberapa wanita yang memiliki gen tertentu bermutasi gen BRCA1 / 2, misalnya, lebih suka menghapus payudara dan indung telur mereka bahkan jika mereka dalam kesehatan yang baik – karena mereka tahu bahwa ada kemungkinan besar terkena kanker pada organ-organ ini.

Pada tahun 2013, Angelina Jolie menjadi berita utama dengan menerbitkan kepada publik dengan pilihannya untuk menghilangkan payudaranya setelah penemuannya melalui tes genetik bahwa ia memiliki 87% kemungkinan suatu hari mengembangkan kanker payudara.

Dalam kasus lain, genetika dapat memberi tahu orang-orang bahwa mereka akan sakit parah – tetapi mereka tidak memiliki alat untuk mencegahnya terjadi. Sebagai contoh, orang-orang dalam keluarga dengan penyakit Huntington dapat mengetahui apakah mereka memiliki gen untuk demensia yang menghancurkan dan berpotensi mematikan ini. Tetapi apa yang dapat mereka lakukan dengan informasi ini?

Tantangan ekonomi yang tidak terduga datang dari perusahaan asuransi kesehatan. Penanggung selalu menghasilkan uang dengan bertaruh pada siapa yang cenderung sakit dan siapa yang tidak.

Sekarang alat tersedia bagi perusahaan untuk menemukan orang yang lebih rentan terhadap penyakit dengan tingkat perincian yang sangat baik, ada kekhawatiran yang muncul bahwa orang yang memiliki gen tidak sehat dapat menanggung biaya asuransi kesehatan lebih dari orang yang memiliki gen kesehatan.
 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *